預防高山症(高原反應)吃紅景天有效嗎?

預防高山症(高原反應)吃紅景天有效嗎?

想去西藏旅遊或到高海拔地區,許多人會擔心一個問題:「我會不會有高山症(高原反應)?」。西藏傳統植物紅景天,廣泛被應用於預防高山症症狀(高原反應),但紅景天實際上真的有效嗎?

什麼是高山症(高原反應)?高山症症狀有哪些?

當你登上海拔較高的山,可能會出現頭痛不舒服的症狀,那可能就是發生「高山症」了。在台灣的百岳或3000公尺以上的高山,都有可能發生高山症(高原反應),高山症又分為三種:急性高山症、高海拔腦水腫、高海拔肺水腫,其中最常見的就是「急性高山症」。

急性高山症簡稱AMS,發生機率約1/3,AMS可能出現在海拔2500公尺以上的地區,患者會出現頭痛症狀,可能伴隨著頭暈、噁心、嘔吐、食慾不振,或是疲憊虛弱、睡眠困難等。

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若急性高山症無法適應,又沒有妥善的緊急處置與治療,將進展為致命的「高海拔腦水腫」、「高海拔肺水腫」,此兩種高山症雖然發生機率非常低(約0.5~1%),但症狀較嚴重,還有可能致命。詳細的分類、症狀病癥與處置方式,可見王士豪醫師文章:【登山醫學】一定要知道的高山症十個問題

為什麼會發生高山症?如何預防高山症(高原反應)?

高山症(高原反應)最簡單的成因,就是因為大氣壓力迅速降低,人體無法適應,可利用的氧氣量不足,造成缺氧不適感,所以最明顯也最常見的症狀就是頭痛、頭暈。

若從前沒有登高山經驗,或是之前曾經發生過高山症,上升速度過快、晚上睡覺的海拔過高,都可能增加高山症的發生機率。

最簡單預防高山症的方式,就是不要一次爬太高!不要讓身體一次從低海拔提升到高海拔,從平地攀到2500公尺至少安排兩天以上的時間,且之後過夜的海拔高度每天不增加超過500公尺,讓身體來的及適應高海拔的大氣壓力,就比較不容易發生高山症囉!

紅景天預防高山症(高原反應)有效嗎?

很多人都會建議即將登高山、前往高海拔地區如西藏、南美洲的人,於出發前幾周開始服用紅景天,以預防高山症(高原反應)發生。

紅景天是中國藏族傳統植物,被廣泛應用於抗壓力、消除疲勞、提振精神與治療高山症已有數千年歷史。與藥物相比,中草藥有較低的副作用,且可發揮多種成分的協同作用。紅景天是如何發揮作用的?也有幾篇研究探討紅景天的藥理機制:

紅景天調節體內信號,適應高海拔缺氧環境

研究發現,體內有一種「缺氧誘導因子1(HIF-1)」,在低氧的環境下,當身體偵測到氧氣缺乏,會活化HIF-1α因子;HIF-1α上升,會提升紅血球生成素的表達,使紅血球增多、增生,使細胞能增加攜氧量,以適應低氧的環境。

研究人員從187種紅景天活性成分,總結出18種有效成分,證實薔薇紅景天(Rhodiola rosea)可透過抑制HIF-1的降解的機轉,維持紅血球生成素的增加,提升細胞攜氧能力,以適應高海拔的低氧環境[1]

另一篇2020發表的文獻也探討了紅景天防治急性高山病的藥理機制,推測大竹紅景天中有40種生物活性成分,可能可透過調節33種蛋白質、68個重要信號通路,如炎症通路、細胞凋亡通路、HIF-1信號通路等,達到預防、治療急性高山症的作用[2]

紅景天減輕缺氧性肺水腫(動物實驗)

高海拔肺水腫(HAPE)是高山症中最致命的形式,傳統常用紅景天來預防急性高山症,國防醫學院一篇研究旨在探討紅景天萃取物減輕缺氧性肺損傷的能力

受試對象為大鼠,在缺氧條件下分別給予高山症藥物乙醯唑胺(acetazolamide)、紅景天100mg/kg、紅景天50mg/kg,觀察其肺水腫的病理指標,包括肺水含量,肺泡-毛細血管屏障的破壞以及肺泡血管外蛋白濃度。

紅景天減輕缺氧性肺水腫 高山症預防

實驗發現,紅景天提取物明顯減輕了缺氧引起的肺水腫和肺泡血管外蛋白,效果可比擬高山症藥物,同時還可減輕缺氧造成的氧化壓力、緩解肺損傷、並維持肺泡-毛細血管屏障的完整性,提供了有效的保護[3]

紅景天預防高山症在人體的效果

雖然有細胞實驗探討紅景天活性成分機理,證實紅景天中的特殊有效成分,可能可以改善治療急性高山病;也有動物實驗顯示紅景天對治療缺氧性肺水腫有等同於藥物的效果,但相關的大型人體臨床實驗仍然缺乏。

台灣一項實驗找來102位健康成年人,隨機將他們分為兩組,分別在登山前7天和登山期間2天,每天給予服用800mg 紅景天提取物(Rhodiola crenulata)或安慰劑;在經過3個月的沖洗期後,交換轉為另一種治療方法。

參與者在4小時內從海拔250m坐車至海拔3100m的訓練營,1.5小時內再往合歡山東峰(3421 m,24°N 121°E)步行了1公里,休息了30分鐘,然後回到訓練營(3100 m),休息一夜。第二天坐車到合歡山主峰入口(3200 m),沿著輕鬆的路徑徒步前往峰3416m,之後再返回主峰入口,坐車返回林口。分別在中間共10個檢查點,評估受試者急性高山病的症狀:噁心或嘔吐、疲勞、頭暈或入睡困難的症狀發生率。

結果發現,服用紅景天提取物與安慰劑組的嚴重急性高山症發生率,並沒有達到顯著差異。

紅景天預防高山症的效果

▲急性高山病(AMS)發生率:紅景天和安慰劑組在第一階段的發生率分別為66.7%和64.8%;第二階段分別為55.6%和56.3%,在兩個時期中,組間均無顯著差異。

此篇研究的大多數參與者都是沒有經驗的登山者,且上升的速度顯著高於以往的研究(4小時對1-2天),雖然研究結論表明,補充800mg劑量的紅景天(Rhodiola crenulata)並無法達到預防急性高山病的顯著效果,但不排除使用其他更高劑量,或是其他紅景天品種,如薔薇紅景天(Rhodiola rosea)、Rhodiola kirilowii、Rhodiola sachalinensis或Rhodiola algida,可能對於預防急性高山症是有效的。

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延伸閱讀:

紅景天功效有哪些?不只預防高山症!搭配B群更有效

參考文獻:
  1. Liang ZL, Zhang XY, Wang F, Zhang K, Liu HF, Liu HL. Understanding molecular mechanisms of Rhodiola rosea for the treatment of acute mountain sickness through computational approaches (a STROBE-compliant article). Medicine (Baltimore). 2018;97(39):e11886. [文獻連結]
  2. Ou C, Geng T, Wang J, et al. Systematically investigating the pharmacological mechanism of Dazhu Hongjingtian in the prevention and treatment of acute mountain sickness by integrating UPLC/Q-TOF-MS/MS analysis and network pharmacology. J Pharm Biomed Anal. 2020;179:113028. [文獻連結]
  3. Lee SY, Li MH, Shi LS, Chu H, Ho CW, Chang TC. Rhodiola crenulata Extract Alleviates Hypoxic Pulmonary Edema in Rats. Evid Based Complement Alternat Med. 2013;2013:718739. [文獻連結]
  4. Chiu TF, Chen LL, Su DH, et al. Rhodiola crenulata extract for prevention of acute mountain sickness: a randomized, double-blind, placebo-controlled, crossover trial. BMC Complement Altern Med. 2013;13:298. Published 2013 Oct 31. [文獻連結]