補充葉酸功效多,葉酸不足會怎樣?懷孕媽媽必看

補充葉酸功效多,葉酸不足會怎樣?懷孕媽媽必看

葉酸功效非常廣泛,若體內葉酸不足,可能造成貧血、心血管疾病,並影響神經健康,出現失智症、阿茲海默症等大腦疾病。有些人覺得只有女生需要補充葉酸,其實葉酸和體內精子、卵子的健康都有相關,缺乏葉酸可能造成男性不育症、女性不孕症,若懷孕期缺乏葉酸,可能造成胎兒腦神經發育不良、孕婦得產後憂鬱症的機率也會提高。

因此,美國自1998年開始,就強制執行榖類食品的葉酸強化措施,設法提高國民的葉酸攝取量,隨後加拿大也陸續跟進。而在美國進行葉酸強化政策後,已明顯改善了美國國民血漿與紅血球中的葉酸濃度,同時也降低了同半胱胺酸的濃度,新生兒神經管發育缺損症的發生率更降低了三分之一以上,反映了葉酸營養狀況的不容忽視。

葉酸不足症狀有哪些?

1.葉酸不足造成巨型紅血球型貧血

在臨床上,葉酸缺乏最明顯也最早被發現的症狀就是巨型紅血球型貧血(巨紅血球貧血)。由於葉酸缺乏,使DNA合成受阻,導致血球無法順利分裂,最後分化出來的紅血球體積變大、數目變少,而形成所謂的巨紅血球症,這類紅血球易破裂、壽命短,再加上合成數量不足,無法正常攜帶氧氣,因而造成貧血。

2.葉酸與心血管疾病

葉酸是影響同半胱胺酸(Homocysteine,簡稱Hcy)濃度的重要營養因子,同半胱胺酸(Hcy)會對血管內皮細胞造成氧化性、發炎性傷害,而影響血管壁的完整性,進而導致心血管疾病、中風。葉酸攝取不足會導致同半胱胺酸(Hcy)無法代謝,使體內Hcy濃度上升,而體內Hcy濃度愈高,就可能增加心血管疾病死亡率。

3.葉酸不足,懷孕期胎兒發育受影響

葉酸是細胞分裂與分化不可或缺的重要營養素,尤其發育中的胎兒,更需要大量的葉酸。許多大規模的臨床研究發現,懷孕婦女增加葉酸的攝取,可以明顯降低新生兒神經管缺陷的發生率。神經管是胎兒最早發育的組織,因此在計畫生育前一個月就必須開始補充葉酸,而除了神經系統外,葉酸缺乏也會影響心臟和骨骼的發育,對於胎兒健康的重要性不可輕忽。

懷孕葉酸不足

4.補充葉酸改善憂鬱症

葉酸可提供甲基化反應所需要的甲基來源(SAM),參與多種情緒相關荷爾蒙的合成,如多巴胺(Dopamine)、血清素(Serotonin)、去甲基腎上腺素(Norepinephrine)等。葉酸缺乏會導致SAM的不足,而影響細胞甲基化反應的效率,許多臨床研究結果顯示,補充葉酸可改善憂鬱症

5.葉酸缺乏造成失智症、阿茲海默症

葉酸缺乏會導致同半胱胺酸的增加,對神經元和血管壁產生毒性,進而導致神經退化性疾病。因此血液中葉酸濃度低,與認知功能障礙、失智和阿茲海默症有關。1986年一項知名的大規模研究「修女研究」(Nun Study)發現,血液中的葉酸濃度低、同半胱胺酸濃度過高,與大腦萎縮和阿茲海默症的發生有很明顯的正相關。

6.補充葉酸提高受孕率,治療不孕症、不育症

葉酸濃度和精子、卵子的數量及健康有關。葉酸能降低卵泡內同半胱胺酸(Homocysteine)的濃度,減少對卵子的氧化傷害,避免卵子DNA損壞及凋亡,當葉酸缺乏,會造成同半胱胺酸濃度增加,對卵子造成傷害、影響卵子品質。精液中葉酸濃度低與精子DNA損傷也有相關,男性不育症補充葉酸,對精蟲濃度、良率及授精力有正面影響,可提高受孕率。

7.葉酸降低癌症風險

根據行政院衛生署「國人葉酸之營養狀況與罹患癌症風險之探討」,調查結果顯示,飲食葉酸攝取量高、血漿葉酸濃度高,可以降低罹患癌症的風險。以乳癌為例,若飲食葉酸攝取量高,可降低乳癌罹患率25%;而體內葉酸濃度高,甚至可降低乳癌發生率44%。除了乳癌,目前已知葉酸缺乏還會增加子宮頸癌、肺癌、腦瘤、大腸癌等腫瘤發生的風險

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