關節炎治療新曙光!薑黃:無副作用的天然食療法

關節炎治療新曙光!薑黃:沒有副作用的天然療法

關節炎又痛又腫!兩大關節炎,你是哪一種?

一、退化性關節炎,又稱骨關節炎(Osteoarthritis,簡稱OA),是最普遍發生的關節疾病,因自然老化、退化,關節囊內的滑液逐漸減少,或肥胖、長期姿勢不當、過度負重與其他因素,使關節軟骨組織逐漸磨損,骨頭不斷擦撞,產生疼痛及僵硬、關節囊萎縮或骨刺生成等狀況。 身體的所有關節都可能罹患骨關節炎,常見的好發部位是膝蓋、雙手與髖部,出現早晨關節僵硬、腫脹、疼痛或行動不便症狀,嚴重甚至關節產生變形。

退化性關節炎(骨關節炎)好發於50歲以上,而65歲以上更有超過五成的機率受其所擾,影響患者關節的活動能力和行走模式,並降低移動速度,是導致年長者殘障最常見的原因之一,目前僅能透過藥物控制病情,情況嚴重者甚至得接受關節置換手術。

二、類風濕性關節炎(rheumatoid arthritis,簡稱RA),是一種自體免疫引起的慢性發炎疾病,初期可能感覺疲倦、食慾不振、全身無力、 不舒服,隨後開始出現關節紅腫、疼痛、僵硬及變形(通常是左右對稱);同時類風濕性關節炎也是多發性的疾病,嚴重會侵犯身體多處關節,使患者失去行動能力,甚至造成其它身體器官的發炎,可以說是一種全身性的慢性發炎疾病。

類風濕性關節炎一般好發於30-50歲之間,有20-30%的病人可能於診斷後的2-3年失去工作能力,而80%的類風溼性關節炎患者受病情影響,可能在診斷後20年演變為無法行動。類風濕性關節炎是全身性的發炎破壞,如果治療不當,病情會慢慢惡化,甚至令病人死亡。

關節炎治療藥物,可以痊癒嗎、有沒有副作用?

目前醫學上,尚未有徹底根治關節炎的方式,但只要及早接受適當治療,可以有效紓緩病情,減低對關節及身體組織的破壞。

一般針對關節炎患者,通常會給予非固醇類藥物(NSAIDs),如阿斯匹靈,或使用修飾型抗類風溼藥物(DMARD)幫助舒緩疼痛、腫脹、僵硬等不適感,再配合物理治療和休息。這些治療主要的目的是控制發炎的情況,進而減少疼痛,並避免反覆慢性的關節發炎導致軟骨破壞,最後關節變形。

但非類固醇類消炎藥可能會產生一些副作用,如腸胃不適、潰瘍、出血、腎功能不全、肝功能異常;頭暈、頭痛、嗜睡等。另外,還要特別注意過敏,如氣喘、皮疹、蕁麻疹等。

關節炎不想吃藥,推薦薑黃天然食療法

除了藥物治療,近代科學致力於發掘天然植物營養素的「替代療法」,存在於薑黃(Curmuma longa L.)中的薑黃素(Curcumin),是近年來許多研究者非常看好的潛力植物營養素之一,經愈來愈多文獻證實,薑黃素的強大抗發炎能力,可能可成為治療關節炎的利器。

然而,由於薑黃親脂性、不溶於水的特性,在消化道中的溶解度、滲透性和穩定性不佳,使其生物利用度極低,限制了其臨床上的治療應用。

近代研究發現,美國Longvida®薑黃素的SLCP™技術,可改善薑黃素在消化道中的穩定性、溶解性和滲透性,增加薑黃素的生物利用度,並證實薑黃素有助於抑制發炎的源頭NF-κB,對於促進發炎的前列腺素PGE2、腫瘤壞死因子TNF-α,與介白素IL-6、IL-8、IL-10和IL-1β等,都有良好的抑制效果

薑黃

研究證實,薑黃素有效改善關節炎疼痛、腫脹

在一項隨機雙盲安慰劑對照試驗中,40名患有輕度至中度骨關節炎的受試者,被隨機分配安慰劑或薑黃素(1500 mg/天,分三次服用),為期六個星期。療效指標是骨關節炎指數(WOMAC)、視覺模擬量表(VAS)和膝關節炎病人疼痛指數(Lequesne’s Index)評估表。結果顯示,疼痛指數和身體功能評分皆有顯著改善,並無明顯不良反應。[1]

另一項研究針對類風溼性關節炎的患者,比較薑黃素與非類固醇止痛藥(NSAIDs)雙氯芬酸(diclofenac)的效果與安全性,將45名患者隨機分組,給予薑黃素(500mg)或雙氯芬酸鈉(50mg),使用 28處關節疾病活動度評估(DAS28)、美國風濕病學會(ACR)類風濕性關節炎的疾病活動性評估(ACR 20、50、70)。有趣的是,薑黃素組總體DAS和ACR評分的改善百分比最高,且明顯優於雙氯芬酸鈉組,相較於藥物無任何不良副作用,安全性高。[2]

一篇系統評價和薈萃分析,從一萬多篇文獻中篩選出8篇研究,提供了科學證據,證明8 -12週的標準化薑黃提取物治療(薑黃素劑量通常為1000mg /天),可以減輕關節炎疼痛、發炎的症狀,且改善效果和市售非類固醇止痛藥(NSAIDs)如布洛芬(ibuprofen)、雙氯芬酸(diclofenac),緩解疼痛的效果相當。因此,可謹慎推薦薑黃提取物和薑黃素,以緩解關節炎(包括骨關節炎、類風濕性關節炎)的症狀。[3]

 

綜合上述文獻與許多仍在進行中的研究,可發現薑黃素治療發炎症狀:骨關節炎(退化性關節炎)、類風濕性關節炎的強大潛力,可望在未來作為藥物以外的植物天然療法,為關節炎治療帶來一線曙光。

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參考文獻:

  1. Panahi Y et al., Curcuminoid treatment for knee osteoarthritis: a randomized double-blind placebo-controlled trial. Phytother Res. 2014 Nov;28(11):1625-31. [文獻連結]
  2. Chandran B, Goel A. A randomized, pilot study to assess the efficacy and safety of curcumin in patients with active rheumatoid arthritis. Phytother Res. 2012 Nov;26(11):1719-25. [文獻連結]
  3. Daily JW, Yang M, Park S. Efficacy of Turmeric Extracts and Curcumin for Alleviating the Symptoms of Joint Arthritis: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Clinical Trials. J Med Food. 2016 Aug;19(8):717-29. [文獻連結]