貧血不一定缺鐵?也可能是維他命B群缺乏!

維生素B群與貧血

疲倦、虛弱、食慾不振、頭痛、耳鳴、久坐久蹲突然站起時覺得頭暈目眩;或是不論天氣如何,總是手腳冰冷,甚至呼吸急促、呼吸困難、心悸、心跳不規則等,都是貧血的普遍症狀。

維他命B群缺乏的貧血類型

營養不良造成的貧血除了常見的缺鐵性貧血,維他命B群也是重要原因,其中又分為許多類型:

1. 維生素B2:與鐵有交互作用,攝取不足會加重鐵缺乏的貧血情形。
2. 維生素B6:參與血紅素形成,缺乏會導致小球性貧血。
3. 葉酸:缺乏會使紅血球無法正常分裂,造成巨球性貧血。
4. 維生素B12:影響葉酸轉換,形成巨球性貧血,另外還會造成惡性貧血。

維生素B2(核黃素)影響鐵吸收,改善貧血

維生素B2(核黃素)缺乏是發展中國家最常見的維生素缺乏症之一,尤其台灣以白米為主食,加上牛奶和肉類等攝取不足,更容易造成維生素B2的缺乏。

維生素B2的缺乏,容易影響鐵的吸收,造成貧血症狀產生。《英國營養雜誌》一篇研究針對核黃素缺陷型的大鼠,測量其鐵吸收和流失情況,發現核黃素的缺乏,會導致鐵吸收百分比減少、流失增加[1]

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(延伸閱讀:全球20億人都缺鐵!不只貧血,缺鐵症狀有哪些)

一項研究在岡比亞的一個農業社區中,對成年男性和兒童進行了血液學狀況篩查,選擇血液狀況不佳的80名男性和80名兒童,隨機分配成三個治療組,分別給予安慰劑、硫酸亞鐵、硫酸亞鐵加核黃素(維他命B2)。補充6週後,兩個補充組的血液學狀況都普遍改善,而補充核黃素的組別效果更佳,尤其是一開始血紅蛋白水平較低的人,改善程度愈好。[2]

中國一項研究分析2002年與2007年江蘇營養研究(JIN)的數據,評估1253位參與者的核黃素和鐵的攝取與血紅蛋白的關聯,發現較低的核黃素攝取量,會增加貧血的風險。尤其在核黃素(Riboflavin)攝取不足時,鐵(Iron)攝取量愈低,愈容易導致貧血;而當核黃素攝取量達到1.4mg/天時,貧血就與鐵攝取幾乎沒有關聯了。[3]

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維生素B6參與血紅素形成,缺乏導致小球性貧血

維生素B6與鐵、蛋白質參與血紅素的形成,若缺乏會使血紅素合成不足,紅血球攜帶氧氣的能力降低,造成小球性貧血(microcytic anemia)。[4] 同時維生素B6的缺乏的貧血還可能伴隨著口角炎、舌炎、掉髮,或是憂鬱、頭痛、學習障礙等神經疾病

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另一種維生素B6缺乏造成的貧血是鐵芽球性貧血(sideroblastic anemia)。維生素B6也可協助體內的鐵嵌入血紅蛋白,鐵芽球性貧血患者體內有鐵,但不能將其結合到血紅蛋白中,造成貧血症狀如皮膚蒼白、疲勞、頭暈等;另外由於鐵在體內器官累積,還可能出現脾臟和肝臟腫大、心臟疾病、肝臟損傷和腎衰竭等病症。

葉酸缺乏導致巨球性貧血

葉酸參與了細胞的分化和合成,若葉酸缺乏,會使紅血球無法正常分裂,形成不成熟的巨大紅血球,就是所謂的「巨球性貧血」(megaloblastic anemia)。葉酸缺乏的貧血通常會伴隨口舌疼痛、胃口不佳、腹部發漲、反胃、腹瀉及脂肪下痢等症狀。

▼巨球性貧血血液中的巨紅血球(箭頭處)[5]
afp20090201p203-f1 

同時也由於葉酸影響細胞分裂生長,在分裂快速的腸黏膜細胞影響更顯著,葉酸缺乏間接使得腸道功能下降,營養素吸收不良,使葉酸營養不良的狀況惡性循環,貧血症狀更嚴重。

葉酸缺乏原因可能是飲食攝取不足、吸收不良(如乳糜瀉、腸躁症、發炎性腸病)、因腎臟或肝臟疾病造成的頻繁排尿或藥物的影響,造成葉酸流失增加或吸收受阻。另外,懷孕期、哺乳期、癌症、患有血液疾病等,人體也需要比平時更多的葉酸,需特別注意補充

口服維他命B12可治療惡性貧血

維生素B12缺乏時會影響葉酸的活化轉換,所以也可能出現巨球性貧血,此時若只針對葉酸作補充,容易忽略維生素B12的缺乏狀況,當體內維生素B12消耗殆盡,就會出現惡性貧血,甚至更嚴重的神經傷害。

若貧血由缺乏維生素B12引起,除了疲倦、虛弱、頭痛等一般常見的貧血症狀,還有可能會發現皮膚發黃(黃疸)、舌痛與舌紅(舌炎)、口腔潰瘍及觸覺遲鈍、痛覺降低、步態不穩、尿失禁、視力障礙、易怒及抑鬱等。

維生素B12主要來源為肝臟、肉類,不存在一般植物性食物,所以素食者特別容易缺乏維生素B12。另外,胃酸可以幫助維生素B12的吸收,所以使用抑制胃酸分泌的藥物、或胃酸缺乏的老年人也容易出現維生素B12缺乏的情形。

早在1950年代就有研究發現,口服維他命B12是可以被惡性貧血患者吸收的,並能透過口服維他命B12,改善貧血症狀。[6,7]

美國血液學會也發表了一篇研究,指出口服鈷胺素(維生素B12)可有效治療維生素B12的缺乏症。研究隨機分配38名維生素B12缺乏患者,每日服用2mg維生素B12,或於實驗期間內(共9次)進行肌肉注射1mg維生素B12,120天後測量血液學和神經學與血清維生素B12水平。

結果發現,對於維生素B12缺乏患者,口服(oral)與肌內注射(parenteral)維生素B12都能改善患者血清中的維生素B12水平(Serum Cobalamin),且口服可能會有更好的效果[8]

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惡性貧血的另一個主因,是因為胃壁細胞無法分泌「內在因子」,使得攝取的維生素B12無法被小腸(迴腸)吸收,因此有腸胃道疾病(如胃黏膜萎縮)、腸胃切除手術(如減肥胃切除術)者也可能出現惡性貧血。若惡性貧血的成因是由於維生素B12無法被消化道吸收,就須仰賴注射維生素B12做治療。

吸收利用率更高的酵母B群

大多數維生素和礦物質補充劑都是用無機營養素製成的。在這種形式下,這些分子在人體內的吸收不佳,生物利用度低。

現今風行的營養酵母,就是在培養啤酒酵母時添加營養液,透過轉化營養液中的營養素,同時增強酵母的天然內源性微量營養素,大幅增加維生素與礦物質營養素含量。

酵母可以作為生物載體,提升營養素含量的同時,酵母菌的轉換可以使營養素在生物體內的利用率顯著提升,讓營養素能更充分地被人體吸收利用。(延伸閱讀:還在吃合成維他命B群?買B群推薦酵母B群好吸收)

酵母維生素B(Lalmin® B-Complex Vitamins)較合成B1的生物利用率高出1.5倍

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延伸閱讀:

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參考資料:

  1. Powers HJ et al., Riboflavin deficiency in the rat: effects on iron utilization and loss. Br J Nutr. 1991 May;65(3):487-96.[文獻連結]
  2. Powers HJ et al., The relative effectiveness of iron and iron with riboflavin in correcting a microcytic anaemia in men and children in rural Gambia. Hum Nutr Clin Nutr. 1983 Dec;37(6):413-25.[文獻連結]
  3. Zumin Shi et al., Inadequate Riboflavin Intake and Anemia Risk in a Chinese Population: Five-Year Follow Up of the Jiangsu Nutrition Study. PLoS One. 2014; 9(2): e88862.[文獻連結]
  4. aisamind(2016年9月)。貧血原因有很多 缺乏B群也會「欠血」。光量蔬食生活網。取自 http://vegeden.com.tw/archives/4095/feed/fb
  5. JOYCE KAFERLE et al., Evaluation of Macrocytosis. Am Fam Physician. 2009 Feb 1;79(3):203-208.
  6. Berlin H, Berlin R, Brante G. Oral treatment of pernicious anemia with high doses of vitamin B12 without intrinsic factor. Acta Med Scand. 1968 Oct;184(4):247-58.[文獻連結]
  7. C. C. Ungley Absorption of Vitamin B12 in Pernicious Anaemia: I. Oral Administration Without a Source of Intrinsic Factor. Br Med J. 1950 Oct 21; 2(4685): 905–908.[文獻連結]
  8. Antoinette M et al., Effective Treatment of Cobalamin Deficiency With Oral Cobalamin. Blood 1998 92:1191-1198[文獻連結]
  9. Anaemia, vitamin B12 and folate deficiency.(2008) FROM:https://www.nhs.uk/translationcantonese/Documents/Anaemia_vitamin%20B12_and_folate%20deficiency_Cantonese_FINAL.pdf